【兩全其蟎】蟎蟲與黃蜂的共生之路

已更新:7月30日


想像一下,你和朋友正在戶外野餐卻不巧遇上了黃蜂,你會想:我會被刺傷嗎?那一定很痛!

很多人認為黃蜂是一種與數以百千的同類生活的群體性昆蟲,而且對人類帶有攻擊性。但事實上,在 100,000 多種黃蜂當中,絕大部分的物種都是獨自生活的,更不會刺痛人類(即使牠們有意,身體也不容許牠們這樣做)。


陶工黄蜂帶著幼蟲

陶工黄蜂(蜾蠃亞科 𝘌𝘶𝘮𝘦𝘯𝘪𝘯𝘢𝘦)包括大部份獨居的黃蜂,常見的是一個獨自築巢的雌性個體,而這些巢裏有着數個連續的巢室(由下而上)。在捕獲獵物(毛蟲)並將它們放入巢室後,雌性陶工黄蜂會在每個巢室中產下一顆卵,然後用各種材料把它們密封起來;而牠們在香港較常用的是泥土。雌性陶工黄蜂會不斷建造巢室,直到巢裏的生育空間被完全佔用為止。之後牠便會離開這個巢穴並尋找另一個合適位置來建造新巢。可惜地,失去了母親的保護及照料讓大量“掠食者”得以進入巢穴。牠們會搶奪巢中的食物或直接攻擊幼卵並殺死原本的宿主,以供其自身發育,這種現象俗稱為寄生。

然而,儘管缺乏看管的巢穴會被寄生蟲和捕食者任意擺佈,但一些雌性陶工黄蜂可能會尋求微小生物蟎蟲 (Acari)的幫助,以保護幼卵和食物來源。



這些蟎蟲通常於巢內被發現並在巢室周圍走動。最初,牠們是由雌性陶工黄蜂利用一個特殊形態結構: 蟎室(acarinaria)將牠們帶在身體上。當雌性陶工黄蜂在建立並佈置巢室時,蟎蟲便會從「蟎室」遷移到巢室並被囚禁在內。在那裏,它們會從陶工黄蜂所提供的食物中攝取養分和繁殖,繁殖數量十分驚人,更可以找到未成熟的蟎蟲和正在懷孕的雌性。雖然這聽起來就像寄生,但它們的發育並不會破壞食物供應或幼蟲,因此,陶工黄蜂的幼蟲都能正常生長。而當其他寄生物種試圖在這些巢室裏產卵,裏面的蟎蟲就會迅速對這些卵作定位並摧毀它們。雖然蟎蟲的保護偶然也有失手的時候,但牠們的協助能夠保護陶工黄蜂幼蟲的發育。


蟎蟲正等著黄蜂破蛹

當食物供應耗盡後,陶工黄蜂幼蟲便會開始蛻變並生長成蛹的狀態。這時,蟎蟲就會移動並停留在蛹上,很可能是進食蛻變後剩下的蛹殼。待蛹完全發育 (變態) 成成蟲後,蟎蟲便會爬上新生的陶工黄蜂的蟎室並固定在上。陶工黄蜂會將蟎蟲運送到新的築巢地點,在那裏,蟎蟲將能夠再次繁殖和發育。這些蟎蟲能夠依附在雌性黃蜂身上,同時也可以在雄性身上找到。相信蟎蟲是在牠們交配期間轉移到了雌性黃蜂身上(反之亦然)。

這是不同物種在共同進化期間,以合作(互利共生)維持其互相發展並增加產生後代的機會的眾多例子之一。在蟎蟲和黃蜂共生的例子中,蟎蟲從黃蜂的巢裏獲得了的食物及棲所,而黃蜂則因蟎蟲換來了防禦和幼蟲的安全。


在香港,已記錄的陶工黃蜂不少於 38 種,其中兩種更是在 2019 年發現及描述的兩個新物種。或許在日常生活中,有更多優雅又多彩的黃蜂藏在你的身邊。所以,希望大家多多注意這些精緻的黃蜂及其迷人的生物和生態知識。


譯: Sophia Chan