新物種可能就在你身邊

已更新:2021年5月11日

數星期前,NASA花費了數十億來送機械人上火星探索生命的氣息。事實上,要尋找新生命,你並不用上火星,也不需要用那麼多錢。


科學家每年在地球上平均可找到18,500個新物種。你可能會以為他們需要長途跋涉去些偏遠地區才找到這些隱藏了的生物寶藏,這有時是真的,但其實我們對生物多樣性的了解並不完整,新物種也有機會出現在你的後花園或你最愛的跑步徑附近。


就以香港來說,我們每年也會發現新種,這並不是一年一兩個這麼少,是幾乎每月一個——平均每33日就發現到一個新種。這當中只包含新描述的、在科學上未知的物種,但並未包括那些在世界其他地方已被描述但未在香港發現的物種(若把這些都包括在內,那麼數量會更多)。自2010年起,已有至少125個新種在香港被描述。


能達到如此出眾的數字是基於多種原因:首先,香港並不大,而許多原始生境已隨著數百年來人類的佔據而退化,這裡仍有眾多科學家所未知的物種。第二,香港的分類學研究(即分類和描述生物的生物學)並不是發展得很完善。幸運的是,近年的新發現多源於一班科學家和本地一些鐘情於某個生物類別的業餘自然愛好者之努力。第三,香港以往沒有自然歷史博物館來提供標本,以致不能方便地比較不同物種和確認新種。但我們正在努力透過香港生物多樣性博物館來做到這一點,希望能鞏固知識,朝這方向支援日後的研究工作。


你知道下面這些新種在哪裡以及哪些生境可以找到嗎?牠們屬於哪類的生物?請先思考一下,我會在下星期揭曉答案。


文:Dr. Benoit Guénard(HKBM總監) 譯:Louisa Yip