新物種睇真D

已更新:2021年5月11日

我上星期介紹過在香港所描述的新物種數量之多,今次我會繼續和大家探討這些物種的棲息地和種類。


牠們來自海洋還是陸地?在香港描述的新物種有109種 (87.2%) 來自陸地,以壓倒性的優勢超越僅有16種的海洋生物。這並不令人意外,因為組成香港生物多樣性的物種多是陸棲的。如果預計在香港附近海域能找到6500種海洋生物的話,那麼陸地物種可能會高出至少4倍,包括許多仍未被記錄或描述的物種。放眼全球,比例也是類似的:80%已知物種來自陸地,15%來自海洋,以及5%在淡水環境找到。因此,在尋找新物種方面,香港森林對於生物多樣性的價值可能是無與倫比的。


牠們是哪類生物?藻類、真菌、植物、無脊椎動物,抑或是脊椎動物?昆蟲是這裡的大贏家——在過去十年裡,有87種昆蟲被描述 (佔69.7%) 。如果你是甲蟲愛好者,你會很高興知道有不少於44種甲蟲加入了鞘翅目這個大家庭,佔所有新種的三分之一!值得一提的是,在15種膜翅目昆蟲中,我和我的團隊描述了10種螞蟻(日後還有更多!)。昆蟲所佔的重比例其實並不出奇,牠們佔地球上所有已描述生物的約56%,估計還有數百萬個物種未被描述。若把其他無脊椎動物計算在內(如蛛形綱動物、環節動物、甲殼動物等),無脊椎動物佔香港自2010年起所描述物種的87%以上。


餘下的16個新種分別是:6種微生物,真菌、植物和脊椎動物各3種,以及1種海藻。你可能會驚訝於知道我們只描述了這麼少的新植物,但這可能因為香港悠久的園林種植傳統,以及過去數世紀這裡所經歷的長期砍伐,很大機會減少了原有植物的多樣性。而3種新脊椎動物(蟾蜍、壁虎和魚)的描述也引人注目,這表明即使是體型相對大的動物種類,我們也會偶爾找到新種。


毋容置疑,香港有數以千百計的物種有待我們去發現、欣賞,然後保護。如果你想找到新物種,我有以下建議:把你的望遠鏡換成顯微鏡,將你的手掌換成行山鞋,然後尋覓我們身邊的小生物——即昆蟲和其他無脊椎生物。同樣地,你找到新真菌物種的機會也相當高,因為現時缺乏對這類驚人而常被忽略的生物之研究。


文:Dr. Benoit Guénard(HKBM總監) 譯:Louisa Yip






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