水母: 葡萄牙戰艦


說到僧帽水母的介紹,首先要說到牠在生物分類學上的歸類。根據世界海洋物種目錄,僧帽水母(𝘗𝘩𝘺𝘴𝘢𝘭𝘪𝘢 𝘱𝘩𝘺𝘴𝘢𝘭𝘪𝘴)是僧帽水母科(𝘗𝘩𝘺𝘴𝘢𝘭𝘪𝘪𝘥𝘢𝘦)的唯一代表。該物種通常也被公眾稱為「葡萄牙戰艦」或「藍瓶水母」。



艷藍的色澤

重要的是,僧帽水母不是水母而是管水母,一種水螅類生物,與水母是近親,更令人驚訝的是,與珊瑚也是近親。牠們概括為刺胞動物,有約 11,000 個物種。


這個物種很容易從牠整體藍色的身體和半透明浮動的充氣體中識別出來,有著藍、紫或粉紅的色彩。身上的顏色經常在博物館保存中消失,例如香港生物多樣性博物館的標本,這對於軟體無脊椎動物來說是一個困難的過程。



失去顏色的標本

因此,僧帽水母(𝘗. 𝘱𝘩𝘺𝘴𝘢𝘭𝘪𝘴)不是「真水母」,而是由許多漂浮的群居水螅體組成,每個水螅體都有專門的功能—捕捉獵物、繁殖、進食或浮動。這些個體互相協調,發揮不同功能以確保牠們群體的生存,則無法單獨生存。



群居水螅體

這種管水母以捕食魚類、幼蟲、甲殼類動物和海洋無脊椎動物為主,靠長達 50 米的觸手捕捉獵物!牠利用大網似的觸手伸展於水中,將獵物一網打盡,並利用刺細胞註入毒素。刺細胞也可對人類造成嚴重傷害,大量的僧帽水母(𝘗. 𝘱𝘩𝘺𝘴𝘢𝘭𝘪𝘴)曾導致世界各地的海灘關閉,特別是在地中海和澳洲海岸附近。研究顯示,市售的醋可以有效地中和牠們的刺細胞。除了這些數以千計的刺絲囊(刺細胞)外,僧帽水母(𝘗. 𝘱𝘩𝘺𝘴𝘢𝘭𝘪𝘴)還擁有另一種防禦機制,即在受到威脅時暫時排氣,然後潛入水中。


但其實僧帽水母的刺絲囊也有利於與其他海洋生物發展共生關係。數品種的魚類會生活在觸手間,以捕食管水母本身或其獵物的殘渣為主。一種名為雙鰭鯧(𝘕𝘰𝘮𝘦𝘶𝘴 𝘨𝘳𝘰𝘯𝘰𝘷𝘪𝘪 )的魚對毒刺某一部分免疫,但如果不小心,仍然會被可以管水母壓制並捕食。有研究提出,雙鰭鯧的存在可以起到誘餌的作用,引誘其他沒有免疫力的魚靠近觸手而被捕食。此外,兩種的裸鰓類動物(海洋腹足類動物)使用其刺絲囊作為防禦用途。



雙鰭鯧圍繞著僧帽水母

僧帽水母(𝘗. 𝘱𝘩𝘺𝘴𝘢𝘭𝘪𝘴) 分佈於全球熱帶至亞熱帶海域,在香港是很罕見的。然而,應該指出的是,僧帽水母(𝘗. 𝘱𝘩𝘺𝘴𝘢𝘭𝘪𝘴) 被認為是一種漂浮性生物,這意味著它是一種肉眼可見的生物。牠們在水面漂浮或游動,隨海洋漂流或被風吹動,則無法自行前進。


由於牠們以漂浮為生活方式,僧帽水母(𝘗. 𝘱𝘩𝘺𝘴𝘢𝘭𝘪𝘴)的出沒已被證明與不同的環境條件(風、洋流、波浪)相關,取決於不同位置。這促使研究者在世界不同地區設立監測小組,以探測管水母和其他水母的出沒情況。現時本地一個名為「香港水母計劃」的公開科學研究正在收集有關香港水域中水母和其他相關生物的存在、數量和分佈的資料。歡迎在 www.hkjellyfish.com 上了解更多,如果您在水中或海灘上觀察到任何水母,可以隨時通知他們。


: John Terenzini 譯: Anders Yu