生物入侵

誰會期望在香港散步時遇到獅子、北極熊、安地斯禿鷹或紅杉樹(除了可能在動植物園內)?沒有人對吧?會這樣想的原因是,各色各樣的動植物並非隨處可見、也不是隨機分佈在地球表面。事實上,大多數物種只存在於世界某地區,甚至僅出現在幾平方公里範圍內,在那裡牠們經歷進化並與其他物種共存了數千到數百萬年直至今天。


然而,從過去的幾千年至到最近的幾個世紀,情況發生了變化......隨著人類在世界各陸地和海洋上不斷殖民和探索,曾經受限於特定地區的物種已經被運輸並引入到新地區。例如伴隨人類旅行的狗、貓、老鼠和蟑螂,無論是否自願,都已經到達了他們曾經不可能踏足的新區域。



紅火蟻巢的金屬倒模


這種被稱為“生物入侵”的現象,不論是自願或意外引入,現在已涉及到世界各地數千種物種。在香港,您肯定會認識其中的幾個,例如﹕紅火蟻 (𝘚𝘰𝘭𝘦𝘯𝘰𝘱𝘴𝘪𝘴 𝘪𝘯𝘷𝘪𝘤𝘵𝘢)、福壽螺(𝘗𝘰𝘮𝘢𝘤𝘦𝘢 𝘤𝘢𝘯𝘢𝘭𝘪𝘤𝘶𝘭𝘢𝘵𝘢)、小葵花鳳頭鸚鵡 (𝘊𝘢𝘤𝘢𝘵𝘶𝘢 𝘴𝘶𝘭𝘧𝘶𝘳𝘦𝘢)、溫室蟾 (𝘌𝘭𝘦𝘶𝘵𝘩𝘦𝘳𝘰𝘥𝘢𝘤𝘵𝘺𝘭𝘶𝘴 𝘱𝘭𝘢𝘯𝘪𝘳𝘰𝘴𝘵𝘳𝘪𝘴) 、食蚊魚 (𝘎𝘢𝘮𝘣𝘶𝘴𝘪𝘢 𝘢𝘧𝘧𝘪𝘯𝘪𝘴)、紅耳龜 (𝘛𝘳𝘢𝘤𝘩𝘦𝘮𝘺𝘴 𝘴𝘤𝘳𝘪𝘱𝘵𝘢 𝘦𝘭𝘦𝘨𝘢𝘯𝘴)、 水浮蓮(𝘌𝘪𝘤𝘩𝘩𝘰𝘳𝘯𝘪𝘢 𝘱𝘢𝘯𝘪𝘤𝘶𝘭𝘢𝘵𝘢)等等。由於地理位置、歷史和貿易發展等原因,香港多年來已成為全球物種入侵的熱點,現已有數百種外來物種在香港落地生根。


這有什麼重要的嗎?


雖然有些人可能會喜歡這種額外的生物多樣性,但自然界的實況往往更加複雜,有時甚至令人沮喪。事實上,入侵物種被認為是導致全球物種滅絕的第二個原因,僅次於......棲息地變化(例如森林砍伐)!是的,你沒有看錯,新物種引入到新地區是令全球其他物種滅絕的第二個主因。雖然還有許多其他因數影響,難以一一解釋,簡單而言原生物種(那些當地原有的物種)通常不能適應這些入侵物種的引入,最終棲息地被侵佔,導致原生物種被趕走。


此外,如果入侵物種可以直接干擾本地物種(例如透過捕食),牠們也可以完全改變棲息地,有時還可以改變特定的干擾機制,例如火災。舉例來說:一些進口植物作為良好的化學燃料,能增加火災的頻率和強度,而火災正是牠們種子發芽的要素!牠們的優勢在於,一旦大火將所有或大部分原生物種都消滅後,牠們就可以自由地在整個區域中發芽和傳播。最終,經過一場又一場的火災,這些能適應火災的物種成了唯一生存在該土地的植物,而本地物種則會被限制在潮濕或火勢不受蔓延的邊緣地區。隨著植物種類的變化,昆蟲和鳥類等依賴當地植物的動物多樣性也會隨之變化。


幸運的是,只有一小部分外來物種的威脅大到能改變棲息地並影響生活在其中的物種。但對於科學家和管理人員來說,問題在於我們不能確切知道哪些外來物種做到、哪些做不到,主要有兩個原因。


首先,對生物入侵的研究仍然非常有限,特別是在亞洲,因此即使是一些已廣泛分佈的物種,其潛在影響仍然未知。


其次,入侵物種可能會“休眠”。讓我解釋一下:在某些情況下(現在已有紀錄),物種被引入到一個新地區並生活了幾十年甚至一個多世紀,在某天突然“醒來”並損害其他物種和環境。微演化或不斷變化的環境,有時都可能會引發這種突然的變化。最終問題是,要預測和控制這些外來物種變得非常困難,因為要移除全部外來物種是不可能的,也不理想的(因為大多數是無害的)。

可能你會想:那麼我能做什麼呢?


首先,最好的辦法是避免任何可能會增加入侵物種的行為。因此,不要購買和飼養外來物種、植物或動物。如果你這樣做(或正在這樣做),請絕對確保不要在野外放生牠們,並防止任何逃脫的機會。


其次,當你在大自然中看到這些外來物種時,不要餵牠們……否則你可能會壯大牠們的族群,從而增加牠們可能造成的損傷。就像沒有人會為一群紅火蟻提供食物一樣,不要餵飼其他外來物種(即使牠們看起來很漂亮)。


第三,你可以協助留意外來物種。事實上,防止生態、以及巨大經濟或人類健康影響的最有效方法是及早發現這些外來物種,然後實施嚴格的控制措施。你可能會感到很熟悉,因為這和預防流行病很類似。病毒初出現時是檢測和抑制它的最關鍵時期,而當它肆虐時(例如全球性大流行病),將會陷入嚴重傷亡,並需要付出巨大代價才能緩解困境。


幾天后,我們將介紹一個計劃,大家可以幫助收集有關香港的外來和本地螞蟻物種資訊。我們希望更多人能參與這個既新穎又有趣的項目。敬請關注!


文︰Dr. Benoit Guénard 譯︰Anna Tong